Blog: Bitter

Toen ik in de thuiszorg werkte, was het iedere dinsdagochtend hetzelfde ritueel. Om twee minuten voor negen belde ik aan bij mevrouw Gerritsen. Zij deed in haar ochtendjas de deur open en liep zonder me te groeten weer terug naar de woonkamer.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Anke-Odinga.jpg

Haar sober ingerichte appartement maakte haar veel ouder dan ze daadwerkelijk was. Ze nipte aan haar koffie. Soms kreeg ik ook een kopje aangeboden, vaak niet. ‘Vandaag even geen koffie hoor.’

‘Even geen muziek hoor’

Ik nam plaats op de bank en peilde haar stemming. Onderwerpen als het weer, het nieuws, of de tuinman leenden zich hier uitstekend voor. Tussen de sigarettenrook door observeerde ik haar. Vaak trok ze een verbeten gezicht en zweeg ze. Na een tijdje was dan onze onuitgesproken regel dat ik ‘maar gewoon begon’ met alles wat moest gebeuren. Soms bulderde de stem van een lokale volkszanger door de boxen. Soms was het stil. ‘Even geen muziek hoor.’ Om half elf was het tijd voor koffie. Vaak ging dit gepaard met veel gezucht. Tijdens de koffie hadden we het vaak over haar leven. Of niet. ‘Even stil hoor.’ Als ze dat zei, wist ik dat ze vanzelf zou gaan praten. En warempel, na een minuutje of vijf stak ze van wal. Hoe emotioneler de verhalen, hoe meer ze terugviel in haar dialect.

Wie kwam er eigenlijk nog langs?

Haar huidige leven leek een optelsom van ziekenhuisbezoeken. Van de helft van de bezoeken begreep ze niets. Om twaalf uur kwam het warm eten. Het was niet te eten. Soms ging ze klaverjassen. Al gauw was ze daar dan klaar mee. Die vrouwen konden alleen maar zeuren. Zij wilde spelen. Soms vertelde ze over haar gezin. Ze had ruzie met haar kinderen. Ze kwamen nooit meer langs. Wie kwam er eigenlijk nog langs? Ze pakte dan een doosje met herinneringen.

Misgegaan

Vaak leek ze te twijfelen. Laten zien of toch weer opruimen? Soms liet ze het zien. Op de foto’s zag ik een jonge, stralende vrouw in de bloei van haar leven. Ze vroeg zich hardop af waar het misgegaan was. Na een paar minuten pakte ze het doosje weer uit mijn handen en zette het terug. ‘Klaar nu hoor.’ Ze zat daar dan en huilde.

Lichtpuntje

Er was één lichtpuntje in haar leven. Karel. Karel was haar latrelatie. Hij ging mee naar het ziekenhuis, hielp haar met technische klusjes, ging mee klaverjassen en het allerbelangrijkste: hij maakte haar aan het lachen. Lachen was zo’n werkwoord dat ik slecht kon lijmen met het beeld dat ik van haar had. Soms vertelde ze enkele grappen die Karel uitgehaald had. Terwijl ik dan vaak nog wachtte op de clou van de grap, veegde mevrouw G. de tranen uit haar ogen. Wát een grap niet?

Afscheid

Vlak voordat ik de eerste keer weg ging, zei ze dat ze niet voor het raam zou gaan staan zwaaien. ‘Daar heb ik geen zin in hoor.’ Toen ik langs het raam fietste keek ik dan ook niet op. De week erna was dit het eerste wat ze zei. ‘Je hebt niet gezwaaid. Ik stond er, maar je zwaaide niet. Ik ga ook niet nog een keer zwaaien hoor.’ Iedere keer als ik bij haar vandaan fietste keek ik op en zwaaide ik. Ze stond er nooit meer.

Nieuwe baan

Na een poosje moest ik haar vertellen dat ik niet meer langs zou komen. Ik had een nieuwe baan. Ze keek me aan. Ze zuchtte. Vaak fiets ik langs de flat. Ik kijk omhoog, tel de verdiepingen. Ik ben gestopt met zwaaien. In mijn hoofd fluister ik dan: ‘Dag mevrouw Gerritsen. Dag Karel. Ik hoop dat jullie nog lachen samen.’

Anke Odinga is maatschappelijk werkster en docent. Op haar website schrijft ze op verhalende wijze over alledaagse situaties die zij in haar werk tegenkomt.

0
76
Anke Odinga
Anke Odinga is maatschappelijk werkster en docent omgangskunde. In de afgelopen jaren werkte zij in diverse settingen met jongeren. Haar doel? Jongeren laten nadenken. Over zichzelf, hun kwaliteiten, over de wereld om zich heen. Over de keuzes die ze kunnen maken en de ongekende mogelijkheden van deze tijd. Anke raakte geïnspireerd door de grappige, ontroerende en wijze uitspraken van deze jonge mensen. Ze besloot hierover te gaan schrijven. Op haar blog 'Tussen de regels' schrijft ze op verhalende wijze over alledaagse situaties die zij in haar werk tegenkomt.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.