‘We doen goed voor elkaar en voor anderen en dat slaat aan’

Maatschappelijk werker Pauline Calmez (25), oprichter en directeur van Netwerk Nieuw Rotterdam, is een van de drie genomineerden voor de Zorg+Welzijn Award. Haar lukt wat velen niet lukt: (kwetsbare) jongeren activeren en enthousiasmeren om vrijwilligerswerk te doen. Haar geheim? ‘We zetten jongeren in hun kracht om vandaar uit iets voor een ander te betekenen.’

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan

Koken voor daklozen, maatjesprojecten, huiswerkbegeleiding, een spelletjesmiddag in het AZC, naar Blijdorp met ouderen. Vorig jaar droegen de jongeren van Netwerk Nieuw Rotterdam bij aan ruim tweehonderd hulpprojecten. En in totaal activeerde het Netwerk sinds haar bestaan in september 2017 ruim duizend Rotterdamse jongeren om eenmalig of vaker vrijwilligerswerk te doen.

Een positieve club

‘Maar’, zegt oprichter en directeur Pauline Calmez, ‘we zijn niet een soort uitzendbureau voor jonge vrijwilligers.’ Ze krijgt de vraag wel eens, letterlijk, of ze niet een blik vrijwilligers open kan trekken. Nee dus. Bij Netwerk Nieuw Rotterdam ligt de focus op de jongeren, en dan met name op eenzame en kwetsbare jongeren. Pauline: ‘We zijn in de eerste plaats een netwerk, een positieve club waar je als jongere vrienden kunt maken, waar het leuk is én je iets leert, onder andere door het doen van vrijwilligerswerk. We organiseren trainingen, inspiratiebijeenkomsten, ontmoetingen, coaching en ook funactiviteiten. Op die manier zetten we jongeren in hun kracht en van daaruit kunnen ze iets voor een ander betekenen. Ons motto is: Do good and feel good.’

Veel indruk

Pauline ontdekte zelf als twaalfjarige hoe je door iets kleins voor een ander te doen, een verschil kan maken. Ze weet het moment nog goed. Voor een kerstactie in haar woonplaats Ede hielp ze met het uitdelen van warme chocolademelk op straat. Ze raakte in gesprek met een vrouw die heel eenzaam was en schulden had. ‘Haar verhaal maakte veel indruk, maar wat misschien nog wel meer indruk maakte was dat dat korte gesprekje haar een glimlach bezorgde en ze opgelucht weg liep. Dat gaf me zo’n boost, dat ik vanaf toen veel meer vrijwilligerswerk ben gaan doen: voor ouderen, daklozen, mensen met een beperking.’

Straatwerk

Over haar studiekeus hoeft Pauline niet lang na te denken: maatschappelijk werk. ‘Ik wilde mensen helpen.’ Als ze in haar eerste studiejaar een documentaire ziet over Antilliaanse straatjongeren in Rotterdam-Zuid, besluit ze ‘heel naïef’: daar is veel meer te doen dan hier. Ze verhuist naar Rotterdam-Zuid om daar stage te gaan lopen bij House of Hope, een organisatie die maatschappelijke hulp biedt aan mensen in crisissituaties. Ook dat werk maakt diepe indruk. ‘Als ik het ene moment dacht: dit is het ergste dat ik ooit heb gehoord, was het volgende verhaal nog erger.’ Het schrikt haar niet af. Integendeel: ze doet ook nog vrijwilligerswerk met straatjongeren. Haar inzet is zo groot dat ze vrijwel dagelijks, ook in het weekend en vaak ’s avonds, op straat te vinden is. Daar maakt ze ook nare dingen mee, zoals een bedreiging en een achtervolging. ‘Daardoor ben ik mijn naïviteit wel verloren’ zegt ze. Maar haar idealen niet.

Droom

Pauline droomt ervan ‘iets op te zetten’ voor jongeren om hen te stimuleren en te motiveren om zich, net als zijzelf, in te zetten voor kwetsbare mensen. Op die manier wil ze jongeren die dat nodig hebben een steuntje in de rug geven en tegelijkertijd iets doen aan al de schrijnende hulpvragen in de stad.
In 2017 maakt ze die droom waar met de oprichting van stichting Netwerk Nieuw Rotterdam. ‘We zijn een jongerennetwerk dat bouwt aan een Nieuw Rotterdam, een Rotterdam zonder eenzaamheid, zonder discriminatie en waar jongeren op een positieve manier meedoen’, verklaart Pauline de naam. ‘Dat is mijn drive.’ Inmiddels ziet ze die droom: met jongeren samen anderen helpen, steeds meer werkelijkheid worden. ‘Als ik zie hoeveel jongeren daadwerkelijk iets goeds voor een ander willen doen – dat is meer en mooier dan ik ooit verwacht en gehoopt had.’

Enthousiasme

Wat is haar geheim? Waardoor bereikt zij die jongeren, een bont multicultureel gezelschap, wel, waar dat andere organisaties vaak niet lukt? ‘Ik ben heel bewust naar de plekken gegaan waar ik mensen vind die niet zo zijn als ik: een blonde studente uit de provincie’, zegt Pauline, die onder andere actief is gaan werven op scholen, via social media, via maatschappelijk werk en door te flyeren op straat. ‘En verder is het een kwestie van enthousiasme en oprechte interesse’, zegt ze. ‘Deze jongeren willen heel graag ergens bij horen. Wij bieden een plek waar dat kan en waar ze iets goeds kunnen doen. We doen goed voor elkaar en goed voor anderen – dat slaat blijkbaar aan.’

Pauline Calmez is één van de drie genomineerden voor de Zorg+Welzijn Award. Meer weten over de Award? Lees het hier>> Meer weten over de andere genomineerden? Dat kan hier >>

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.