Pesten is meer uitzondering dan regel in het buurthuis

Een op tien kinderen wordt op school gepest. Dan zou je denken dat ook het buurthuis in de wijk een “pestplek” zou kunnen zijn. Niets is minder waar: ‘Pesten is meer een uitzondering’, zegt kinderwerker Shailesh Ramnath uit Den Haag. ‘Het stopt vrij snel omdat ik ze direct aanspreek’.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
foto Shutterstock

Het aantal gepeste kinderen is iets afgenomen, maar nog steeds geeft een op de tien kinderen aan 1 keer per maand of vaker gepest te worden. Voor kinderen is het vaak lastig om een leraar in vertrouwen te nemen als het wordt gepest. Een vertrouwensband is daarvoor een voorwaarde. Dat vertrouwen is juist sterk tegenover de sociaal werker in het buurthuis, zegt kinderwerker Shailesh Ramnath, één van de drie genomineerden voor de titel Sociaal Werker van het Jaar 2017. ‘Hier wordt niet vaak gepest.’

Pestgedrag

Het buurthuis is een veilige omgeving voor kinderen, zegt Ramnath. Dat is een belangrijke reden dat hij weinig pestgedrag bemerkt. En: ‘In 1 regel ben ik héél streng: als je je niet gedraagt dan kom je er niet in.’

Contact met school over pesten

Die regel sluit pestkoppen uit het buurthuis, denkt Ramnath, en het kan er tegelijk ook voor zorgen dat gepeste kinderen eerder hun verhaal doen bij de kinderwerker. ‘Ik kom het niet vaak tegen in het buurthuis. Ik zou een kind er ook direct op aanspreken.’ Ramnath heeft weinig contact met scholen over kinderen die worden gepest. ‘Ik ben wel een keer zelf naar school gegaan toen een meisje vertelde dat ze werd gepest door drie jongens en later ook nog door hun broertjes. School heeft dat toen heel goed opgepakt, het pesten is gestopt.’

Mensen in de wijk

Een belangrijk actie tegen pesten is volgens Ramnath ook dat kinderen mee krijgen dat mensen gewoon anders kunnen zijn. En dat is precies wat ze in het buurthuis doen: kinderen in contact brengen met andere mensen in de wijk, met ouderen of mensen met een beperking. ‘We hebben pas een infomiddag gehad van een ggz-instelling, de medewerker vertelde over verwarde mensen. De kinderen werd duidelijk dat er ook gewoon een persoon achter een verward mens zit.’

Week Tegen Pesten

De Week Tegen Pesten is maandag 17 september begonnen. Het thema dit jaar is ‘Laat je zien’. Volgens de stichting School en Veiligheid is het belangrijk dat kinderen hun leraar weten te vinden als er in de klas wordt gepest. Maar dat is niet altijd eenvoudig: ‘Er moet een vertrouwensband zijn’. De stichting organiseert de Week Tegen Pesten elk jaar in september, omdat de eerste weken na de zomervakantie een belangrijke periode vormen bij de groepsvorming in een klas. ‘De leerkracht is er om de kinderen een veilige omgeving te bieden. Die taak gaat verder dan lesstof overbrengen, de kinderen moeten ook leren hoe ze met elkaar omgaan.’

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.