Je hoeft eenzame mensen niet te redden’

De evaluatie-instrumenten die professionals gebruiken, geven geen hoge score op de zelfredzaamheid van eenzame mensen. Professionals krijgen het idee dat ze niets kunnen doen. Maar dat kunnen ze zeker wel, zegt Anja Machielse, hoogleraar Empowerment van kwetsbare ouderen.
anja-machielse
'Voor eenzame mensen kan het een wereld van verschil maken als je 1 keer in de 3 weken langs komt.’ - Foto: Claudia Kamergorodski

‘Wij kijken vanuit ons eigen perspectief naar eenzaamheid, ook de hulpverleners. We denken dan: “Dit is heel zielig. Dit is niet het leven dat mensen zouden moeten leiden”. Maar kwetsbare mensen zijn sneller tevreden dan professionals of de samenleving denken.’ Dat stelt hoogleraar Anja Machielse, van de Universiteit van de Humanistiek, in het decembernummer van Zorg+Welzijn magazine.

Kopje koffie

Eenzaamheid is een ernstig probleem, daar wil Machielse geen misverstand over laten bestaan. Maar een vriendelijk woord van de caissière of het kopje koffie van de huishoudelijke hulp is volgens haar al goed om een alleenstaande oudere het gevoel te geven ertoe te doen.

Verlies

‘Ouderen die eenzaam zijn, hoeven niet perse gered te worden’, zegt Machielse in Zorg+Welzijn magazine. ‘Dat kan ook niet, omdat het verlies dat veel ouderen hebben geleden, niet is goed te maken. Of omdat ze gewend zijn geraakt aan de situatie waarin ze verkeren.’

Evaluatie

Volgens de hoogleraar Empowerment van kwetsbare ouderen denken professionals en beleidsmakers dat ze voor de groep eenzame ouderen nauwelijks resultaat kunnen boeken. ‘Dat komt ook door al die evaluatie-instrumenten, die zelfredzaamheidsmatrixen en zo. Daarop kunnen ze geen hoge score invullen. Terwijl het voor eenzame mensen zelf een wereld van verschil maakt als je 1 keer in de 3 weken langs komt.’

Zelfstandig wonen

Machielse vindt dat de politiek en de samenleving te veel hameren op het zelfstandig wonen van ouderen. Mensen willen weliswaar zelf zo lang mogelijk thuis wonen, maar zijn vaak niet in staat zelf te beslissen wanneer ze hun woon- en leefomgeving moeten aanpassen aan de veranderde omstandigheden die gepaard gaan met de ouderdom.

Kwaliteit van leven

‘Mensen willen het liefst in hun vertrouwde omgeving blijven, zeker als je daar al tientallen jaren woont en mensen kent’, aldus Machielse. ‘Maar als je de kwaliteit van leven wilt behouden, betekent dat onder meer dat je op tijd moet besluiten je woonsituatie aan te passen. Door op een plek te gaan wonen waar je jouw leven beter kunt organiseren.’

Verzorgingshuis

Machielse: ‘Ik ben ook absoluut niet vóór het sluiten van al die verzorgingshuizen, aanleunwoningen en complexen waar mensen min of meer zelfstandig wonen in een soort gemeenschap. Ze kunnen van grote waarde zijn voor veel mensen.’

Wil je het hele interview met Anja Machielse lezen, abonneer je dan op Z+W magazine>>

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.