Schuldhulpverlening Rotterdam ondermaats

De gemeente Rotterdam slaagt er niet in om het aantal Rotterdammers met problematische schulden terug te dringen. Daarnaast rekent de gemeente te veel op de eigen kracht van deze mensen, is de procedure om een schuldhulpregeling aan te vragen te ingewikkeld en krijgen mensen met schulden niet voldoende individuele hulp en ondersteuning. Dat concludeert de Rotterdamse Rekenkamer in een vernietigend rapport.
armoede-iStock.jpg
De gemeente Rotterdam slaagt er niet in om het aantal Rotterdammers met problematische schulden terug te dringen. - Foto: iStock

In de gemeente Rotterdam kampen 50.000 huishoudens, wat neer komt op meer dan 100.000 personen, met problematische schulden. In deze groep zitten 27.000 personen zo diep in de schulden, dat ze die niet meer kunnen aflossen. In het rapport ‘Hulp buiten bereik’ concludeert de Rotterdamse Rekenkamer dat de gemeente er in de periode 2012-2015 niet in is geslaagd het aantal inwoners met problematische schulden omlaag te brengen. Dat het aantal inwoners met problematische schulden niet daalt, komt volgens het rapport van de rekenkamer onder meer doordat de gemeentelijke schulddienstverlening deze inwoners onvoldoende bereikt.

Schuldregeling

Gemeenten zijn wettelijk verantwoordelijk om schuldhulpverlening te bieden aan inwoners die hun schulden niet kunnen aflossen. Inwoners van Rotterdam kunnen om hiervoor in aanmerking te komen een aanvraag indienen bij de gemeentelijke Kredietbank Rotterdam (KBR). ‘Dat het onvoldoende lukt om het aantal inwoners met problematische schulden omlaag te brengen, komt onder meer doordat maar weinig inwoners met problematische schulden zo’n aanvraag indienen, in 2015 slechts 8 procent. Dit lage aantal wordt veroorzaakt door verschillende factoren. Eén van de oorzaken is dat de gemeente de procedure om een schuldregeling aan te vragen te ingewikkeld heeft gemaakt.’ Dat stelt de Rotterdamse Rekenkamer.

De Inspectie SZW stelt dat gemeenten nog veel moeten verbeteren om burgers met dreigende problematische schulden tijdig in beeld te krijgen. ‘Vrijwel alle gemeenten geven op enige wijze invulling aan vroegsignalering, maar bij veel gemeenten staat dit nog in de kinderschoenen.’ Lees meer >>

Eigen kracht

Uit het rapport blijkt verder dat inwoners die hulp vragen nu vaak het gevoel krijgen dat ze van het kastje naar de muur gestuurd worden omdat ze te maken krijgen met te veel verschillende organisaties. Ok zouden mensen met schulden volgens de Rotterdamse Rekenkamer meer individuele begeleiding moeten krijgen, bijvoorbeeld vanuit het wijkteam. ‘Schuldproblemen gaan namelijk vaak gepaard met stress en problemen op andere leefgebieden, zoals werkloosheid en gezins- of gedragsproblemen. De gemeente biedt mensen met schuldproblemen wel voorlichting en ondersteuning in de vorm van groepsbijeenkomsten en groepsgewijze ondersteuning, maar dat is vaak niet voldoende. De gemeente er ten onrechte vanuit dat mensen met schuldproblemen voldoende eigen kracht hebben om hun schuldproblemen aan te pakken.’

Toekomst

De Rotterdamse Rekenkamer verwacht niet dat de toekomst er rooskleuriger uitziet. In 2016 heeft de gemeente een nieuw schulddienstverleningsbeleid vastgesteld voor de periode 2016-2019. ‘Ook dat nieuwe beleid zal weinig zal bijdragen aan het verminderen van het aantal inwoners met problematische schulden. De problemen die de rekenkamer signaleert worden namelijk onderkend. De rekenkamer beveelt de gemeente daarom onder meer aan om het aanvraagproces voor een schuldregeling veel eenvoudiger te maken en om ervoor te zorgen dat hulpvragers individuele professionele ondersteuning krijgen van een vaste contactpersoon.’

Samenhang schulddienstverlening

Het college van burgemeester en wethouders van Rotterdam is het eens met de Rotterdamse Rekenkamer dat de schuldhulpverlening beter moet. Maar de meeste aanbevelingen van de Rekenkamer vindt het college overbodig. Ook met de stelling dat er op korte termijn niets verbetert, is het college het niet eens. In maart wordt namelijk het uitvoeringsprogramma ‘Samenhang schulddienstverlening’ gepresenteerd. Dit programma moet ervoor zorgen dat de ondersteuning verbetert en effectiever wordt en dat de effecten van de schuldhulpverlening beter worden gemeten.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.