Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Serie: De zomer van… (deel 3)

In de serie ‘De zomer van…’ volgen we gedurende de zomerperiode verschillende zorgprofessionals. Zij vertellen hoe hun werkdagen eruit zien in de zomer. Vandaag deel 3: De zomer van Christien den Hartog en Henny de Gram van WelzijnLingewaal en WelzijnGeldermalsen.
1-Foto-WelzijnLingewaal-EPI.jpg
Eén van de activiteiten tijdens de zomertoer was een bezoek aan de molen in Hellouw.

WelzijnGeldermalsen is de welzijnsorganisatie voor de inwoners van de gemeente Geldermalsen. Als brede welzijnsorganisatie zet zij zich in om de leefbaarheid voor alle inwoners te verbeteren. Dit doet de organisatie met de inzet van zestien medewerkers en meer dan tweehonderd vrijwilligers. Ook in de gemeenten Lingewaal en Neerijnen is WelzijnGeldermalsen actief, maar dan onder de namen WelzijnLingewaal en WelzijnNeerijnen.

Stiller op kantoor

Christien den Hartog werkt als cliënt- en ouderenadviseur in Lingewaal. ‘In de zomerperiode is het wat stiller op kantoor. Dat komt onder meer omdat onze combinatiefunctionarissen, die sport- en cultuurlessen geven op de basisscholen, dan vrij zijn. Maar andere zaken blijven doorlopen. Bijvoorbeeld aanvragen voor vrijwillige hulp of mantelzorgondersteuning. Ook de diensten die we bieden, zoals Tafeltje Dekje, lopen gewoon door.’

Vrijwilligers

Een groot deel van de diensten die de welzijnsorganisatie aanbiedt, wordt verzorgd door vrijwilligers. Zij bezorgen de maaltijden van Tafeltje Dekje, worden ingezet om overbelaste mantelzorgers te ontlasten, helpen ouderen met bijvoorbeeld het doen van boodschappen of ziekenhuisbezoek en begeleiden de maandelijkse open eettafels in de verschillende dorpskernen. Christien: ‘Al die vrijwilligers regelen in de zomer onderling dat ze vervangen worden. Dat is heel fijn want daar hoef ik me dus nooit zorgen over te maken.’

Zomertoer

Wat haar ook opvalt, is dat lopende activiteiten vaak stilliggen in de zomer. Dorpshuizen gaan dicht, vaste clubjes hebben zomerpauze en er zijn veel mensen op vakantie. Om te zorgen dat ouderen die thuisblijven niet vereenzamen, is WelzijnGeldermalsen vijf jaar geleden gestart met de Zomertoer: een programma vol leerzame, creatieve en gezellige activiteiten. Na twee geslaagde Zomertoeren in Geldermalsen, sloten voor het derde jaar ook Neerijnen en Lingewaal aan bij de organisatie. En het blijft een succesformule. Christien: ‘Met de Zomertoer proberen we ouderen uit een sociaal isolement te halen én bieden we hen de mogelijkheid om andere mensen te ontmoeten dan ze normaal gesproken tegenkomen doordat we de activiteiten verspreiden over de dorpskernen van de drie gemeenten.’

Gemengde groep

Dit jaar, alweer de vijfde editie van de Zomertoer, stonden er twaalf activiteiten op het programma, variërend van een high tea tot een workshop fotografie en van een cursus bloemschikken tot boerengolf. In totaal deden er 204 mensen aan mee. En dat waren niet alleen ouderen. Henny de Gram, vrijwilliger bij WelzijnGeldermalsen en betrokken bij de organisatie van de Zomertoer: ‘Sinds vorig jaar hebben we geen leeftijdsgrens meer aan de Zomertoer gehangen en dat is heel bewust. We willen bijvoorbeeld ook gezinnen die het financieel niet zo breed hebben en daardoor misschien niet op vakantie kunnen de kans geven iets leuks te doen. In de praktijk levert dat leuke gemengde groepen deelnemers op. De jongste was 4 en de oudste 91. Het is dus echt voor jong én oud.’

Uit de doelgroep

De organisatie van de Zomertoer ligt in handen van twee professionals en vier vrijwilligers. Een gouden combinatie vinden Christien en Henny. Henny: ‘Ik denk niet dat we zonder elkaar kunnen. Alleen met vrijwilligers redden we het niet om zo’n uitgebreid programma op te zetten en het kost te veel tijd als professionals het helemaal zelf moeten doen.’ Christien vult aan: ‘Het voordeel is dat de vrijwilligers vaak ook uit de doelgroep komen. Ze kennen de doelgroep dus, weten hoe ze de doelgroep kunnen bereiken en welke activiteiten aanslaan.’ Henny kan dit alleen maar beamen. ‘Als ik niet in de organisatie had gezeten, had ik als deelnemer meegedaan. Het is gewoon leuk om op deze manier weer een paar weken iets te doen te hebben.’

Niet te doen zonder vrijwilligers

Overigens is de samenwerking tussen vrijwilligers en professionals kenmerkend voor het welzijnswerk: zonder vrijwilligers is het bijna niet te doen. Christien: ‘Als ik geen vrijwilligers zou hebben, zou WelzijnLingewaal nooit zo dienstverlenend kunnen zijn. Met name Tafeltje Dekje en ons project Vrijwillige Hulp draaien echt volledig op vrijwilligers.’

Eenzaamheid

De Zomertoer zit er inmiddels op en langzaamaan begint het werk bij WelzijnLingewaal en WelzijnGeldermalsen weer ‘normaal’ te worden. Maar hoe kijken de dames terug op deze editie? Met name tevreden. De activiteiten vielen in de smaak en deelnemers hadden het naar hun zin. Christien: ‘Het allerliefst willen we de échte eenzame mensen, jong en oud, bereiken, maar dat is heel lastig. Je merkt dat de deelnemende ouderen vaak de ouderen zijn die door het jaar heen ook actief meedoen aan activiteiten en clubjes. Aan het programma ligt het denk ik niet dat de eenzamen niet komen, er is echt voor iedereen wel iets leuks bij en dan is het aan de mensen zelf of ze willen komen.’ Henny: ‘Het is wel mooi om te merken dat als er dan toch ouderen deelnemen die een beetje eenzaam zijn, ze wel heel blij zijn dat ze zijn gekomen. En daar doen we het voor.’ 

Lees ook deel 2 van deze serie. Daarin vertelt streetcornerworker Salem el Idrissi over zijn werk in de zomer. 'Juist in de vakantieperiode moet je doorpakken. Er zijn immers altijd jongeren die thuis blijven. Zij gaan nu hangen.’ Lees meer >>

Sophie van Hogendorp

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden