Prison Gate Office voor kansarme ex-gedetineerden van start

Ex-gedetineerden in Veenhuizen die nergens naartoe kunnen, hoeven sinds kort niet meer in het daklozencircuit terecht te komen. Voor hen is het Prison Gate Office (PGO) opgericht. In dit gebouw vlak buiten de gevangenispoort vangen medewerkers van het Leger des Heils vrijgekomen mensen zonder vaste woon- of verblijfplaats op en begeleiden hen persoonlijk naar een nieuw tijdelijk onderkomen.
Prison Gate Office voor kansarme ex-gedetineerden van start

Sinds 9 januari is het eerste PGO gevestigd in een oude

dienstwoning bij gevangenis Norgerhaven in Veenhuizen. Zwervende

ex-gedetineerden keren vaak terug in crimineel gedrag. Hen wacht dan wederom een

plek in de cel. Dat patroon moet doorbroken worden, vindt Jan Nieuwland,

regiomanager Leger des Heils jeugdzorg en reclassering.

‘Er is een grote groep gedetineerden die de gevangenis verlaat met een

vuilniszak met alle bezittingen en verder niets. Vaak hebben ze geen dak boven

het hoofd, hebben ze weinig materiële mogelijkheden en ook nog eens beperkte

sociale vaardigheden of psychosociale en psychiatrische problemen.’

OnderkomenAl binnen de gevangenis sporen medewerkers

maatschappelijke dienstverlening de gedetineerden op die na hun vrijlating een

grote kans hebben op straat terecht te komen. Zij schakelen op hun beurt de

PGO-medewerkers in om voor deze mensen een geschikt onderkomen te zoeken waar

zij na hun vrijlating naartoe worden gebracht.

Nieuwland: ‘We gaan aan de slag op het moment dat de gedetineerde de

inrichting verlaat, maar bij voorkeur al eerder. In het algemeen wordt gewerkt

met gedetineerden die een strafrestant van vier maanden of minder hebben.’

ProblemenVolgens Nieuwland is het eerste uur na de

vrijlating cruciaal. ‘Deze mensen kampen met te veel problemen. Zij komen zelden

aan op een hulpverleningsadres. Daarom gaan medewerkers van ons mee om ze

daadwerkelijk persoonlijk over te dragen.’ Hij benadrukt dat de begeleiding

alleen plaatsvindt op basis van vrijwilligheid.

Poging‘Het gaat om een moeilijke doelgroep,’ zegt Jos

Pieters, manager bij Exodus Groningen. De Stichting Exodus houdt zich bezig met

de resocialisatie van (ex-)gedetineerden. ‘Wij werken ook veel samen met

Veenhuizen. Maar de groep gevangenen waar het Leger des Heils zich met dit

project op richt, komt niet bij Exodus terecht.’

‘Wij doen alleen aan begeleiding en hebben niet de juiste hulpverlening in

huis. Deze mensen hebben vaak psychiatrische en verslavingsproblemen. Het Prison

Gate Office lijkt me een goed initatief. Het is weer een poging om deze mensen

te helpen.’

AanvullingIn Veenhuizen zijn inmiddels 25 zwervende

ex-gedetineerden aangemeld. Marie-Anne de Groot, een van de locatiedirecteuren

van de gevangenis in Veenhuizen, zegt niet te weten hoe groot de doelgroep is.

‘Dat hopen de PGO-medewerkers helder te krijgen. Zij volgen een tijd lang de

afgeleverde ex-gedetineerden. Die gegevens zijn nodig om te kijken of deze

begeleiding een aanvulling is op de bestaande hulpverlening in de nazorg. En

vooral, wegen de resultaten op tegen de kosten.’

Problemen, moeilijkheden en schuldenNieuwland denkt

dat de PGO eind dit jaar ruim zeventig ex-gedetineerden in beeld heeft gekregen.

Conclusies durft hij nog niet te trekken. Opvallend is wel dat de meeste mannen

die bij de PGO worden aangemeld Nederlanders zijn van veertig jaar of ouder. Zij

zijn meestal opgesloten voor diefstallen en inbraken. De meesten kampen met

verslavingsproblemen, psychische moeilijkheden en schulden.

PotjesHet

Leger des Heils heeft voor dit project dit jaar 100.000 euro uitgetrokken.

Daarna moeten de financiële middelen uit andere potjes worden gehaald. Nieuwland

sluit niet uit dat bij het slagen van deze pilot nieuwe PGO-kantoren worden

ingericht bij andere gevangenissen in Nederland.

Voorzitter van de Landelijke Vereniging van Thuislozen Jetty Alberts zegt

het initiatief van het Leger des Heils op zich sympathiek te vinden. Ze wil

echter eerst beter op de hoogte stellen voor ze een reactie geeft.

Links: Leger des Heils,
href=”http://www.jeugdzorgenreclassering.nl/index.cfm?vID=A84B90EA-C09F-296A-61267CA635904045&containerid=523413FF-C01F-296A-61DB777427684C44&objectid=40B46F1C-E0C4-D510-0D41190F94614E22&displaymethod=displaydefault”

target=_blank name=Opvang>Opvang voor ex-gedetineerden die geen plek hebben om

heen te gaan
,
href=”http://www.stichtingexodus.nl/index.tpl?site=5&hr=5&sr=0&pg=0″

target=_blank name=Exodus>Exodus Groningen
,
href=”http://www.thuisloos.net” target=_blank name=Thuislozen>Landelijke Vereniging van Thuislozen:

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.