Nicolette Mak. Sociaal ondernemer met lef

Ze is een vrouw met een missie, namelijk zoveel mogelijk mensen met een ‘lastig lichaam’ aan het werk helpen. Nicolette Mak (35) maakte van koeriersbedrijf Valid Express een goedlopend bedrijf met zestig werknemers. Een subsidie van het ministerie van Sociale Zaken bracht onlangs erkenning voor haar sociaal ondernemerschap.
Nicolette Mak. Sociaal ondernemer met lef


Door Saskia Klaassen – ‘Een initiator in hart en nieren.’ Zo omschrijft

Martine Kooi, sinds een half jaar adjunct-directeur bij Valid Express, de

oprichtster van het koeriersbedrijf. ‘Nicolette heeft elke dag wel een goed

idee. Het is jammer dat we ze niet allemaal kunnen uitvoeren.’ (Coverfoto door

Ram van Meel, www.umsjatka.nl )

Lastig lijfEen van die goede ideeën van Nicolette Mak

was om eind jaren negentig in Amsterdam een koeriersbedrijf te beginnen voor

mensen met ‘een lastig lijf’. Haar bedrijf werd weliswaar uit frustratie geboren

– het GAK weigerde haar broer Jan, die een spierziekte heeft, te steunen bij het

plan om aan de slag te gaan als koerier – maar is inmiddels een groot succes.

Valid Express telt zestig personeelsleden (veelal mensen zoals Jan) en drie

vestigingen. Mak heeft haar einddoel echter nog niet bereikt. Ze wil naar vijf

vestigingen en honderd werknemers.

OverstagVoor ‘het meest uitgelachen idee ooit’

beloofde minister De Geus vlak voor de val van het vorige kabinet een eenmalige

subsidie van vierhonderdduizend euro. Daar ging veel lobbywerk aan vooraf,

beschrijft Mak op haar weblog.

Minister De Geus, die ze op een receptie aansprak, was in eerste instantie

niet gecharmeerd van de directe benaderingswijze van de blondine. Ze onderbrak

een gesprek dat hij voerde met een ambassadeur en wees hem op het belang van

overheidssteun voor bedrijven als het hare. De minister wilde niet met haar in

discussie gaan en keerde haar na een korte woordenwisseling de rug toe.

‘Zo gaat het vaker’, zegt Martine Kooi. ‘Dat directe lijkt niet altijd

handig, maar het heeft Nicolette ver gebracht. Ze heeft lef, spreekt vanuit haar

hart. Ze stapt gewoon op mensen af en zet ze aan het denken, waardoor ze

uiteindelijk toch overstag gaan.’

Mensenmens

Jeroen de Boer kan dit beamen. Hij werkte de afgelopen vijf jaar bij Valid

Express als planner en kent Mak nog uit haar koerierstijd, toen hij haar

opdrachtgever was. Hoewel haar bedrijf enorm is gegroeid, is Nicolette Mak nog

altijd dezelfde. ‘Een mensenmens’, volgens De Boer. ‘Eerlijk en met een groot

sociaal gevoel. Wat overigens niet betekent dat ze met zich laat sollen. De

Boer: ‘Als haar iets niet bevalt, neemt ze geen blad voor de mond.’

Nicolette Mak werkte meer dan tien jaar in de horeca voordat ze begon als

freelance koerier. Als barvrouw leerde ze wat netwerken is. ‘Achter de tap ben

je toch een soort entertainer. Je leert gemakkelijk praten en mensen voor je te

winnen’, zegt ze zelf. Daar houdt ze zich nu fulltime mee bezig.

Lef en flair

Met lef en flair weet Mak bedrijven over te halen om met Valid Express in

zee te gaan. Unicef, ABN Amro en Delta Lloyd overtuigde ze met succes om een

deel van het koerierswerk toe te vertrouwen aan ‘haar’ arbeidsongeschikten. Ze

onderbouwt haar verhaal met heldere cijfers: elke 50 duizend euro omzet levert

een baan op.

Bedrijfsvoering is niet haar sterkste kant, vindt Mak zelf. Daarom trok

ze zes maanden geleden een adjunct-directeur aan. Sindsdien loopt de

bedrijfsvoering beter en kan Mak zich toeleggen op dat waar ze echt goed in is:

netwerken.

Valid Express groeit snel, maar dat betekent ook dat het bedrijf veel geld

kwijt is aan nieuwe banen en aangepaste auto’s. Grote winsten worden niet

gehaald, het afgelopen jaar was zelfs verliesgevend. De overheidssubsidie was

daarom zeer welkom. Mede dankzij het lobbywerk van Mak gaat het nieuwe kabinet

onderzoeken hoe ondernemingen als Valid Express het beste ondersteund kunnen

worden.

Volgens Mak zijn alleen bedrijven met een goed businessplan kansrijk. ‘Je

moet als sociaal ondernemer willen werken vanuit een winstoogmerk. Alleen goed

willen doen is niet voldoende. Om die reden sneuvelt de helft van de sociale

ondernemers.’

Valid Mushrooms

De Amsterdamse is momenteel zelf alweer bezig met een volgend plan.

Afgelopen jaar kocht ze met een zakenpartner een stuk grond in Roemenië. Hij had

een transportbedrijf met veel contacten in Oost-Europa. Mak wist hem mee te

krijgen in haar plan om in Roemenië iets te doen voor mensen met een

lichamelijke beperking. Het werd een champignon-kwekerij, die de naam Valid

Mushrooms meekreeg. Hierover zegt Mak bescheiden: ‘Mijn partner moet het

allemaal gaan doen, ik ben alleen maar de aanjager.’

Lees ook:
home/id5601-58189/subsidie-valid-express-geweigerd-wegens-concurrentievervalsing.html”>Subsidie

Valid Express geweigerd wegens ‘concurrentievervalsing’
(Zorg + Welzijn

Website, 1 juni 2006),
archief/id20107-55304/valid-express-geeft-koeriers-met-een-lastig-lichaam-een-kans-mijn-mensen-hoeven-niet-achter-de-geraniums-te-zitten.html”

target=_blank name=Mak>Valid Express geeft koeriers met een lastig lichaam een

kans: ‘Mijn mensen hoeven niet achter de geraniums te zitten’
(Zorg +

Welzijn Magazine, 18 december 2002)

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.