Beloofde extraatje voor minima niet in elke gemeente uitgekeerd: ‘Gemeenten hebben zich niet aan de afspraak gehouden’

Zeker veertig gemeenten hebben in 2003 geen eenmalige extra uitkering verstrekt aan langdurige minima, ondanks afspraken hierover tussen rijksoverheid, sociale partners en gemeenten. Ruim zestig procent van de gemeenten heeft te weinig uitgekeerd. Vlak voor het kerstreces eiste GroenLinks tevergeefs van staatssecretaris Rutte dat hij gemeenten zou dwingen zich aan de afspraak te houden.

In het najaarsoverleg van 2002 zijn afspraken gemaakt

over een extra uitkering voor mensen die langdurig van een minimumuitkering

moeten rondkomen. Het rijk stelde twintig miljoen euro beschikbaar, de

zogenaamde Langdurigheidstoeslag, om het gemeentelijke beleid op dit punt te

intensiveren. De afspraken uit het najaarsakkoord zijn destijds nader uitgewerkt

met de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG). De opdracht aan de gemeenten

luidde om in 2003 een extraatje van 450 euro aan gezinnen te geven, 400 euro aan

alleenstaande ouders en 320 euro aan alleenstaanden. De regering leverde een

deel van het benodigde geld. De gemeenten werden geacht de rest bij te passen,

maar zijn daartoe niet dwingend verplicht.

Uit onderzoeken van het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid en

GroenLinks blijkt nu dat zeven procent van de gemeenten de extra uitkering niet

betaalt. Emmen is één van deze gemeenten. Verschillende inwoners van de gemeente

hebben teleurgesteld gereageerd op het uitblijven van het beloofde extraatje.

Volgens beleidsmedewerker Mirjam Blaak zijn deze mensen er onterecht van uit

gegaan dat ze het geld zouden krijgen. ‘We bekijken per jaar of er extra geld

beschikbaar is en hebben in 2003 besloten geen extraatje uit te keren. Gemeenten

waren ten slotte ook niet verplicht dit te doen. Volgend jaar komt er extra geld

in een zogenaamd participatiefonds, maar daarover zijn nog geen vastomlijnde

plannen.’

Hoogeveen stond ook op het lijstje van GroenLinks met daarop gemeenten die

niet uitgekeerd hebben. Dit is volgens woordvoerder Alies van der Woude niet

terecht. ‘Gemeenten kregen van het kabinet een beperkte keuzevrijheid voor de

besteding van het extra geld. De gemeente Hoogeveen heeft ervoor gekozen om met

het extra geld de bijdrage voor duurzame gebruiksgoederen in 2003 te verhogen.

Daarnaast is uit het bestaande budget de bijdrage voor schoolgaande kinderen

éénmalig verhoogd. We hebben het geld dus verwerkt in een andere uitkering.’

Maar dat was niet de afspraak, zegt GroenLinks-woordvoerder Olaf van der Gaag.

‘Het geld zou extra uitgekeerd worden, niet ter vervanging van een andere

uitkering. Dan krijg je situaties dat geld naar bijvoorbeeld schuldsanering is

gegaan, terwijl lang niet alle mensen uit de doelgroep schulden hebben. Zij

hebben hier dus niets aan. Gemeenten noemen de afspraak vrijblijvend, maar er

zijn harde toezeggingen gedaan. Het bedrag stond vast en maar liefst 62 procent

van de onderzochte gemeenten heeft minder dan de helft uitgekeerd.’

‘Natuurlijk is het jammer dat niet alle gemeenten zich aan de afspraak

hebben gehouden, maar wij vinden het een mooie score dat 93 procent van de

gemeenten wel heeft uitgekeerd,’ zegt Jacqueline Hagman van het ministerie van

Sociale Zaken. ‘Met name omdat aan de gemeenten zelf ook een forse bijdrage is

gevraagd.’ Ook de VNG is tevreden met dit percentage, maar vindt het wel jammer

dat niet alle gemeenten de morele plicht voelden. Gemeenten zijn in het kader

van de Wet Werk en Bijstand dit jaar verplicht inwoners die langdurig op

minimumniveau leven extra te ondersteunen. Dit gebeurt niet categoriaal, maar op

basis van individuele beoordelingen.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.