Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Aantal vrijwilligers Exodus stijgt, budget blijft achter

Contact met een maatje verkleint het risico dat een (ex-)gedetineerde terugvalt. ‘Het aantal vrijwilligers hiervoor neemt toe’, zegt Rien Timmer, directeur van Exodus Nederland. ‘Dat is prachtig, maar die vrijwilligers hebben ook professionele begeleiding nodig. En daarvoor is het budget al zeven jaar hetzelfde.’
Aantal vrijwilligers Exodus stijgt, budget blijft achter

In 2008 steeg het aantal vrijwilligers dat via Exodus actief is met ruim honderd tot 1665, zo blijkt uit het vandaag verschenen jaarverslag. De organisatie richt zich op de opvang en begeleiding van (ex)gedetineerden om een succesvolle terugkeer in de samenleving mogelijk te maken.

Zwaardere straf
Het blijkt niet moeilijk om vrijwilligers te vinden voor het begeleiden van (ex-)gedetineerden. Directeur Rien Timmer: ‘Het is heel praktisch werk, velen doen het vanuit hun geloofsbeleving of willen een ander geluid laten horen dan de roep om alsmaar zwaardere straffen. En bijna alle vrijwilligers zijn ook nieuwsgierig naar deze mensen met wie ze anders nooit in contact komen.’

Rechtenstudent
De meerderheid van de vrijwilligers is rond de 55 jaar oud, (deels) gepensioneerd en kerkelijk. Actieve evangelisatie is nadrukkelijk niet de bedoeling. ‘Maar een vrijwilliger mag best zijn motivatie laten doorklinken; dat zal een niet-gelovige ook doen’, aldus Timmer. Onder de vrijwilligers bevinden zich ook steeds meer jongeren. ‘Voorbeeld is dat van de rechtenstudent die veel leest over criminaliteit, en via een ex-gedetineerde meer feeling met de praktijk krijgt.’
 
Niet helemaal gratis
Exodus is blij met alle vrijwilligers, maar komt wel budget en personeel tekort om hen professioneel te begeleiden. ‘Dat is nog een knelpunt. Het budget daarvoor is in zeven jaar niet veranderd, terwijl er honderden vrijwilligers zijn bijgekomen. De overheid vergeet de financiering nog wel eens’, aldus Timmer. ‘Vrijwilligerswerk is niet helemaal gratis.’

Betrouwbare mensen
Naar verwachting komt staatssecretaris Albayrak (ministerie van Justitie) nog dit jaar met een notitie over de inzet van vrijwilligers bij de begeleiding van (ex-)gedetineerden. ‘Vrijwilligerswerk is zeer waardevol, als aanvulling of zelfs als alternatief voor professionele trajecten’, stelt Timmer. ‘Het is zeker geen “armoe troef”. Een deel van de terugval van ex-gedetineerden ontstaat doordat ze na vrijlating in een sociaal isolement terechtkomen. Vrijwilligers kunnen dat niet helemaal oplossen, maar een gezond netwerk met betrouwbare mensen helpt wel enorm.’

Meer weten? Lees dan ook de gratis Zorg + Welzijn Nieuwsbrief. Daarvoor kunt u zich hieraanmelden.

Bron: Foto: ANP/Koen Suyk

Hedwig Neggers

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden