Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Anton Westerlaken: 'Start Foundation laat zien dat iets wel kan'

Hoe kunnen investeerders, gemeenten en instellingen, de betrokkenheid van burgers stimuleren? Start Foundation streeft naar een arbeidsmarkt waar een plekje is voor iedereen. Door vernieuwende experimenten te ondersteunen of te initiëren. Anton Westerlaken is sinds september 2008 voorzitter van het stichtingsbestuur.
Anton Westerlaken: 'Start Foundation laat zien dat iets wel kan'

Door Han van de Wiel

Hoe karakteriseert u het fonds?
'Wij zijn een maatschappelijke investeerder. Het fonds is ontstaan als een voorziening om de specifieke manier van werken die ontwikkeld was onder het oude Start Uitzendbureau door te laten gaan. Ook na de overname van het uitzendbureau door United Service Group. Het fonds richt zich op indirecte ondersteuning van personen met een kwetsbare positie op de arbeidsmarkt die altijd een steuntje nodig zullen hebben. Het is dus een fonds dat mensen in staat stelt om te laten zien dat iets wel kan. Reguliere organisaties kunnen zich spiegelen aan de resultaten van de Start Foundation.'

Gebeurt dat spiegelen ook?
'Zeker. We doen mee aan discussies, we praten met het CWI, we bemoeien ons met regelgeving, we verzamelen kennis over waarom sommige dingen wel werken en andere juist niet, we publiceren over onze bevindingen.'

Waar liggen de prioriteiten van het fonds?
'Bij die groepen of initiatieven die mensen in staat stellen weer mee te doen op de arbeidsmarkt. Het perspectief is altijd gerelateerd aan arbeid. Initiatieven van de doelgroep zelf hebben de voorkeur. Dus mensen die zeggen: "Bij deze werkelijkheid leg ik me niet neer, ik ga de regie weer nemen."'

Wat vindt u een bijzonder project dat Start Foundation ondersteunt?
'De activiteiten en projecten zijn allemaal bijzonder en motiverend. Iedere keer laten de resultaten weer zien hoeveel talent, motivatie, doorzettingsvermogen er is en wat je met een beetje creativiteit en dwarsdenken kunt bereiken. De meest aansprekende projecten zijn die waar mensen zelf weer de regie hebben teruggenomen en anderen ook stimuleren om aan de slag te gaan. Dat geldt bijvoorbeeld voor het restaurant ctaste in Amsterdam, waar je in het pikkedonker dineert. Het wordt gerund door blinden en slechtzienden. Mensen zonder die handicap leren niet alleen beseffen wat het is om niks te zien, maar ook om hun andere zintuigen beter te gebruiken. Wij hebben een lening van 50.000 euro gegeven die een garantstelling was voor een banklening.'

Hoe ziet het contact met de aanvrager er idealiter uit?
'Daar is geen standaardbenadering voor, gezien de verschillen in de projecten. Een kenmerk van ons fonds is wel dat we nauw betrokken zijn bij de projecten. Leden van de adviesraad draaien al voor de toekenning mee als een soort mentoren. Ze bezoeken de projecten, lossen soms problemen op. We willen namelijk leren wat werkt en wat niet.'

Ziet u bepaalde trends in de doelstellingen van projecten waarvan u aanvragen ontvangt?
'Die zijn niet anders of afwijkend ten opzichte van vorig jaar. De focus van de Start Foundation is bekend en daar richten de projecten zich op.'

Heeft de crisis invloed op het budget van uw fonds?
'Nee. De meerjarige financiering van ons fonds is stabiel. Jaarlijks investeren we ruim drie miljoen euro.'

Anton Westerlaken, voorzitter van Start Foundation spreekt tijdens het praktijkcongres ‘Kapitaal voor actief burgerschap’. Het 6e Z+W praktijkcongres over succesvolle sponsoring en fondsenwerving  vindt plaats op donderdag 11 juni. Lees hier meer artikelen.

Meer weten? Lees dan ook de gratis Zorg + Welzijn Nieuwsbrief. Daarvoor kunt u zich hier aanmelden.

Han van de Wiel

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden