Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Werkt de wietpil wel of niet bij dementie?

De werking van de wietpil bij dementie is onderzocht door het Radboud UMC. Zowel bij de onderzoeksgroep als bij de controlegroep werden de gedragsproblemen minder. Geen effect dus?
Cannabis apotheek
Via de apotheek kan een patiënt medicinale cannabis op recept krijgen - Foto: ANP

Medicinale cannabis is bewezen effectief tegen klachten bij bepaalde ernstige ziekten, zoals kanker en aids. Er zijn aanwijzingen dat medicinale cannabis – de zogenoemde wietpil – de gedragsproblemen bij demente mensen kan verminderen. In enkele instellingen wordt de wietpil ook gebruikt. Maar de werking bij dementie is nooit goed onderzocht. Geke van den Elsen, geriater in opleiding bij het Radboud UMC in Nijmegen, zette een onderzoek uit onder 50 demente patiënten: 'In beide groepen zagen we een vergelijkbare afname van de gedragsproblemen.'

Placebo

De conclusie van het onderzoek: de cannabispil deed het niet beter dan de placebo, die aan de helft van de patiënten werd gegeven. Van den Elsen: 'Voor de kwaliteit van leven, het dagelijks functioneren en de ervaren pijn werden ook geen noemenswaardige verschillen tussen beide groepen gevonden.'

Alzheimer Centrum

'Placebo's werken in deze patiëntengroepen vaak heel goed', verklaart Marcel OldeRikkert dit verschijnsel. Hij is coördinator van het onderzoek bij het Radboudumc Alzheimer Centrum. 'Patiënten krijgen tijdens zo'n onderzoek bijvoorbeeld extra aandacht en steun van het verzorgend personeel. Ook de verwachtingen van patiënten, naasten en verzorgend personeel zijn bij het gebruik van cannabis vaak groot. Dat kan een verklaring zijn voor de afname van de gedragsproblemen die we hebben gezien.'

Wat zijn de 10 signalen van dementie? Het is belangrijk dementie zo vroeg mogelijk vast te stellen, zegt Alzheimer Nederland. Met een duidelijke diagnose kan snel gestart worden met behandeling. Dit zijn de belangrijke signalen van dementie. Lees meer>>

Gedragsproblemen

Toch gaat het onderzoek naar de wietpil voor demente mensen verder. De onderzoekers willen een hogere dosering van het werkzame middel THC in de cannabispil uitproberen. OldeRikkert benadrukt dat er ook positieve uitkomsten komen uit het onderzoek naar de werking van de cannabis bij dementie: 'In deze kwetsbare patiëntengroep hebben we geen ernstige bijwerkingen vastgesteld. Niemand werd bijvoorbeeld 'high'. Waarschijnlijk kunnen patiënten ook een hogere dosering verdragen, waardoor ze misschien wél minder last krijgen van hun gedragsproblemen.'

Veilige medicatie

Volgens OldeRikkert gaat het onderzoek verder naar het effect van pillen met een hogere dosering. Ook al omdat veilige medicatie voor gedragsproblemen bij dementie tot nu toe ontbreekt. En omdat de geneesmiddelen die nu worden gebruikt tegen gedragsproblemen veel bijwerkingen geven.

Mediwiet

Medicinale cannabis kan werkzaam zijn bij ernstige aandoeningen. De wiet geneest niet, maar kan de ernstige klachten zoals pijn en voortdurende misselijkheid verminderen. Het gebruik van cannabis valt onder de Opiumwet en is verboden, maar niet als de behandelend arts het voorschrijft.

Patiënten komen in aanmerking voor het gebruik van medicinale cannabis bij de volgende aandoeningen:

  • pijn, spierkrampen en spiertrekkingen bij multiple sclerose (MS) of ruggenmergschade
  • misselijkheid, verminderde eetlust, vermagering en verzwakking bij kanker en aids
  • misselijkheid en braken door medicatie of bestraling bij kanker, HIV-infectie en aids
  • langdurige pijn als de oorzaak in het zenuwstelsel zit (bijvoorbeeld chronische pijn na gordelroos);tics bij het syndroom van Gilles de la Tourette.

Overigens kan de arts de medicinale cannabis ook voorschrijven bij aandoeningen niet in de lijst zijn opgenomen.

Meer informatie over medicinale cannabis vind je op www.cannabisbureau.nl

Carolien Stam

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden