Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Verzorgingshuis voor militairen bestaat 150 jaar

Het Koloniaal Militair Invalidenhuis Bronbeek opende 150 jaar geleden de deuren. Dappere soldaten en onderofficieren die te oud waren geworden om in Nederlands-Indië te vechten of die daar gewond waren geraakt, vonden op Bronbeek een plek om hun laatste jaren te slijten. Het verzorgingshuis bij Arnhem heeft tegenwoordig plaats voor maximaal 50 bejaarde oud-strijders onder de rang van officier.
Verzorgingshuis voor militairen bestaat 150 jaar
Foto: ANP-Photo/Erik van 't Hullenaar

Nog een enkele hoogbejaarde die op dit moment in het invalidehuis verblijft, heeft gevochten in de nadagen van het Koninklijk Nederlands-Indisch Leger (KNIL). De meeste bewoners komen uit andere krijgsmachtonderdelen. Bronbeek heeft tegenwoordig plaats voor maximaal 50 bejaarde oud-strijders onder de rang van officier. Sinds 1863 hebben er zo'n 6150 militairen op het landgoed gewoond.

Trofeeën
Bronbeek gold tot het midden van de vorige eeuw als een symbool van de superioriteit van het Nederlands gezag in Nederlands-Indië. Het statige witte huis wemelde van de trofeeën en onderscheidingen, zodat Nederlanders konden zien welke 'grootse daden' het Oost-Indisch leger verrichtte. Zo was het lange tijd de gewoonte om schedels van verslagen tegenstanders uit de kolonie te exposeren, compleet met naam, plaats en jaartal van de zege.

Arbeidsplicht
Oud-strijders die echter dachten dat ze op Bronbeek konden uitrusten, kwamen bedrogen uit. Tot ver in de vorige eeuw gold een arbeidsplicht tot het 80e levensjaar. Manschappen en onderofficieren moesten naargelang hun rang werken in en rond het landhuis. Door de arbeidsplicht kon Bronbeek vrijwel geheel in de eigen voedselbehoefte voorzien. De manschappen sliepen op grote slaapzalen en de onderofficieren deelden een kamer met zijn tweeën.

Verzorgingshuis
In de afgelopen 50 jaar is er veel veranderd op het landgoed. Sinds 1970 is Bronbeek opengesteld voor anderen dan oud-KNIL'ers. De villa is tegenwoordig een echt verzorgingshuis voor bejaarde veteranen. De rest van het grote gebouw is ingericht als museum en kenniscentrum. De akkers en weilanden zijn verdwenen en vormen tegenwoordig een park, waarin tal van monumenten en gedenkstenen te vinden zijn. En het bekende, verplichte, zwart met oranje uniform van Bronbekers is afgeschaft, al dragen de bewoners bij gelegenheden nog wel officieel tenue.

Viering
Bronbeek viert het 150-jarig bestaan in 2013 op allerlei manieren. Leidraad van de viering is de expositie De Kolonialen. Het leven van 7 Bronbekers. Veel Arnhemmers hebben daarvoor foto's, films en andere herinneringen aan hun bijzondere plaatsgenoten afgestaan.

Bron: ANP

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden