Registreren Waarom moet u zich registreren voor deze site? Lees meer

Nicolette Mak. Sociaal ondernemer met lef

Ze is een vrouw met een missie, namelijk zoveel mogelijk mensen met een ‘lastig lichaam’ aan het werk helpen. Nicolette Mak (35) maakte van koeriersbedrijf Valid Express een goedlopend bedrijf met zestig werknemers. Een subsidie van het ministerie van Sociale Zaken bracht onlangs erkenning voor haar sociaal ondernemerschap.
Nicolette Mak. Sociaal ondernemer met lef


Door Saskia Klaassen - ‘Een initiator in hart en nieren.’ Zo omschrijft
Martine Kooi, sinds een half jaar adjunct-directeur bij Valid Express, de
oprichtster van het koeriersbedrijf. ‘Nicolette heeft elke dag wel een goed
idee. Het is jammer dat we ze niet allemaal kunnen uitvoeren.’ (Coverfoto door
Ram van Meel, www.umsjatka.nl )



Lastig lijfEen van die goede ideeën van Nicolette Mak
was om eind jaren negentig in Amsterdam een koeriersbedrijf te beginnen voor
mensen met ‘een lastig lijf’. Haar bedrijf werd weliswaar uit frustratie geboren
– het GAK weigerde haar broer Jan, die een spierziekte heeft, te steunen bij het
plan om aan de slag te gaan als koerier – maar is inmiddels een groot succes.




Valid Express telt zestig personeelsleden (veelal mensen zoals Jan) en drie
vestigingen. Mak heeft haar einddoel echter nog niet bereikt. Ze wil naar vijf
vestigingen en honderd werknemers.



OverstagVoor ‘het meest uitgelachen idee ooit’
beloofde minister De Geus vlak voor de val van het vorige kabinet een eenmalige
subsidie van vierhonderdduizend euro. Daar ging veel lobbywerk aan vooraf,
beschrijft Mak op haar weblog.



Minister De Geus, die ze op een receptie aansprak, was in eerste instantie
niet gecharmeerd van de directe benaderingswijze van de blondine. Ze onderbrak
een gesprek dat hij voerde met een ambassadeur en wees hem op het belang van
overheidssteun voor bedrijven als het hare. De minister wilde niet met haar in
discussie gaan en keerde haar na een korte woordenwisseling de rug toe.

‘Zo gaat het vaker’, zegt Martine Kooi. ‘Dat directe lijkt niet altijd
handig, maar het heeft Nicolette ver gebracht. Ze heeft lef, spreekt vanuit haar
hart. Ze stapt gewoon op mensen af en zet ze aan het denken, waardoor ze
uiteindelijk toch overstag gaan.’



Mensenmens

Jeroen de Boer kan dit beamen. Hij werkte de afgelopen vijf jaar bij Valid
Express als planner en kent Mak nog uit haar koerierstijd, toen hij haar
opdrachtgever was. Hoewel haar bedrijf enorm is gegroeid, is Nicolette Mak nog
altijd dezelfde. ‘Een mensenmens’, volgens De Boer. ‘Eerlijk en met een groot
sociaal gevoel. Wat overigens niet betekent dat ze met zich laat sollen. De
Boer: ‘Als haar iets niet bevalt, neemt ze geen blad voor de mond.’



Nicolette Mak werkte meer dan tien jaar in de horeca voordat ze begon als
freelance koerier. Als barvrouw leerde ze wat netwerken is. ‘Achter de tap ben
je toch een soort entertainer. Je leert gemakkelijk praten en mensen voor je te
winnen’, zegt ze zelf. Daar houdt ze zich nu fulltime mee bezig.



Lef en flair

Met lef en flair weet Mak bedrijven over te halen om met Valid Express in
zee te gaan. Unicef, ABN Amro en Delta Lloyd overtuigde ze met succes om een
deel van het koerierswerk toe te vertrouwen aan ‘haar’ arbeidsongeschikten. Ze
onderbouwt haar verhaal met heldere cijfers: elke 50 duizend euro omzet levert
een baan op.

Bedrijfsvoering is niet haar sterkste kant, vindt Mak zelf. Daarom trok
ze zes maanden geleden een adjunct-directeur aan. Sindsdien loopt de
bedrijfsvoering beter en kan Mak zich toeleggen op dat waar ze echt goed in is:
netwerken.



Valid Express groeit snel, maar dat betekent ook dat het bedrijf veel geld
kwijt is aan nieuwe banen en aangepaste auto’s. Grote winsten worden niet
gehaald, het afgelopen jaar was zelfs verliesgevend. De overheidssubsidie was
daarom zeer welkom. Mede dankzij het lobbywerk van Mak gaat het nieuwe kabinet
onderzoeken hoe ondernemingen als Valid Express het beste ondersteund kunnen
worden.



Volgens Mak zijn alleen bedrijven met een goed businessplan kansrijk. ‘Je
moet als sociaal ondernemer willen werken vanuit een winstoogmerk. Alleen goed
willen doen is niet voldoende. Om die reden sneuvelt de helft van de sociale
ondernemers.’



Valid Mushrooms

De Amsterdamse is momenteel zelf alweer bezig met een volgend plan.
Afgelopen jaar kocht ze met een zakenpartner een stuk grond in Roemenië. Hij had
een transportbedrijf met veel contacten in Oost-Europa. Mak wist hem mee te
krijgen in haar plan om in Roemenië iets te doen voor mensen met een
lichamelijke beperking. Het werd een champignon-kwekerij, die de naam Valid
Mushrooms meekreeg. Hierover zegt Mak bescheiden: ‘Mijn partner moet het
allemaal gaan doen, ik ben alleen maar de aanjager.’



Lees ook:
home/id5601-58189/subsidie-valid-express-geweigerd-wegens-concurrentievervalsing.html">Subsidie
Valid Express geweigerd wegens 'concurrentievervalsing'
(Zorg + Welzijn
Website, 1 juni 2006),
archief/id20107-55304/valid-express-geeft-koeriers-met-een-lastig-lichaam-een-kans-mijn-mensen-hoeven-niet-achter-de-geraniums-te-zitten.html"
target=_blank name=Mak>Valid Express geeft koeriers met een lastig lichaam een
kans: ‘Mijn mensen hoeven niet achter de geraniums te zitten’
(Zorg +
Welzijn Magazine, 18 december 2002)

Administrator

Gerelateerde tags

Of registreer je om te kunnen reageren.

Zorgwelzijn is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden